【단맛쓴맛】 식품·외식 가격인상 러시, 타당성 있나?

식품·외식업체들이 줄줄이 가격을 인상하고 있다. 모두 올리니 소비자들은 당연한 것처럼 받아들이고 있지만 자세히 들여다 보면 타당성이 없는 경우도 많고 도덕적으로 문제가 있는 경우도 있다. 어떤 업체들이 그에 해당하는지, 또 고물가 시대에 소비자들이 해야 할 일은 무엇인지 영상칼럼으로 짚어본다.

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【단맛쓴맛】 코로나19 방역 완화, 선거용인가 방역 포기선언인가

국민들이 코로나19를 두려워하는 것은 잘못하면 죽게 되는 무서운 전염병이기 때문이다. 전염력이 강하고, 그로 인해 사망자가 많이 나온다면 다른 조건을 따질 필요 없이 무조건 긴장의 끈을 늦춰서는 안 될 것이다. 그런데 정부는 위기의 정점이 확인도 되지 않은 상황에서 방역 조치를 완화했다. 이를 어떻게 봐야 할까. 국내에서 코로나19 감염으로 첫 사망자가 발생한 것은 지난 2020년 2월 20일이었다. 경북 청도군 소재 대남병원에 입원해 있던 환자가 코로나19 첫 희생자였다. 국내에서 코로나19 첫 환자가 발생한지 꼭 한 달 만이었다. 그로부터 꼭 2년 만인 2022년 2월 20일 누적 사망자는 7,405명이다. 2년간 하루 평균 사망자가 10.14명인 셈이다. 지난해 12월 23일에는 하루에만 109명의 사망자가 발생해 역대 최다 기록을 세우기도 했다. 코로나19가 아니었다면 희생되지 않았을 아까운 생명들이다. 코로나19 사망자는 신규 확진 환자 급증과 이에 따른 위중증 환자 증가가 몰고 오는 필연의 결과다. 첫 사망자가 발생한 2년전 2월 20일에는 하루 신규 확진자가 104명으로 처음으로 100명을 막 돌파할 정도였다. 하루 사망자가 가장 많았던 지난해 12월 23일 신규 확진자는 6,919명이었다. 그리고 올해 2월 20일 0시 기준 신규 확진자는 10만 4,829명으로 2년 전 그날과 비교하면 무려 1,000배 이상 증가했다. 지난해 12월 1일 국내에 오미크론 변이 바이러스가 처음 발견된 이후 1월 24일 기준 오미크론 검출률이 50.3%로 우세종이 되었고, 현재는 대부분의 신규 확진자가 오미크론 변이 감염자로 대세를 이루면서 이전의 델타 변이에 비해 확산 속도는 빠르지만 중중도가 낮아 그 전과 단순 비교는 할 수 없지만, 신규 확진 급증 → 위중증 증가 → 사망자 증가의 법칙에는 변함이 없다. 병원에 입원해 있는 환자 중 위중증 환자가 지난해 12월 29일의 경우 1,151명으로 역대 최고치를 기록한 이후 델타바이러스보다 중증도가 약한 오미크론이 대세종이 되면서 200명대로 떨어졌다가 신규 확진자가 10만명대를 넘어서면서 다시 400명대로 급증하고 있는 것이 이를 입증해준다. 그렇다면 신규 확진 급증에 따른 사망자 증가에 대한 국민적 공포감은 여전한 상태다. 그럼에도 정부의 방역 정책은 거꾸로 가고 있다. 전문가들이 3월 초쯤에는 신규 확진자가 18만명에 이르고, 위중증 환자는 1,000명에서 최대 2,500명까지 증가할 것이라는 전망을 공개적으로 인용까지 하면서도 정부는 방역 조치를 완화했다. 최악의 상황을 목전에 두고서 취한 어이없는 조치다. 이는 대통령선거를 앞두고 자영업자 피해를 줄인다는 명분을 내세운 민심 달래기라는 인상을 지울 수가 없다. 그동안 식당과 카페 등을 운영하는 자영업자들이 시위까지 벌이며 방역조치 완화를 요구했을 때는 유독 깐깐한 태도를 보였던 것을 기억하면 납득이 가지 않는 대목이다. 따라서 선거용이 아니라면 사실상 방역 포기를 선언한 것이나 마찬가지다. 정부의 방역 완화 조치가 어떤 결과를 초래할지가 두고 보자.

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【단맛쓴맛】 원산지표시 위반 징역 10년 판결의 깊은 뜻

오랜만에 속 시원한 법원 판결 소식을 접했다. 서울고법 형사5부가 중국산 참조기를 수년간 영광굴비로 속이고 팔아서 700억 원대의 부당 이익을 챙긴 사람에게 징역 10년을 선고했다는 소식이다. 그것도 징역 3년 6개월을 선고한 1심보다 형량을 대폭 늘렸다는 것이 주목된다. 항소심 재판부가 형량을 대폭 늘린 이유는 이번 사건을 단순한 원산지표시법 위반을 넘어 사기죄를 추가했기 때문이다. 항소심 재판부는 “피고인은 영광굴비와 중국산 굴비를 섞어 납품함에도 마치 모두 영광굴비를 납품하는 것처럼 거짓말하고, 이에 속은 피해자들로부터 수수료를 뺀 납품대금 전역을 편취했다고 봐야 한다”며 사기 혐의도 유죄로 판단했다. 재판부는 “영광굴비가 가지는 전통적 가치와 지역특산품으로서의 이미지가 크게 상실되거나 실추돼 저역경제의 상당한 타격과 피해가 예상된다”며 “피고인은 명백한 증거가 있음에도 진실의 발견을 적극적으로 숨기고자 법을 오도하려 했다”고 질타했다. 먹는 걸로 나쁜 짓을 하면 천벌을 받는다는 걸 보여준 모범적인 판결이 아닐 수 없다. 그동안 원산지표시 위반에 대한 처벌이 솜방망이처럼 약해서 비슷한 범죄가 되풀이 되고 있다는 지적이 많았는데, 이번 판결이 인식 변화의 좌표가 될 것으로 보인다. 지난해 농식품 원산지표시 위반 사례는 3,115건이나 된다. 단속에 걸린 건수가 그렇지 단속에 걸리지 않은 사례까지 포함하면 부지기수일 것이다. 해마다 이런 일이 되풀이 되어 왔다는 것이 문제였다. 그러나 최근에는 농식품 원산지표시 위반 행위에 대한 법정형이 강화되는 추세라고 하니 그나마 다행이다. 법원의 이번 판결로 원산지를 속여 부당이익을 챙기려는 양심불량 업자들에게 일벌백계의 따끔한 경종이 되길 기대해본다.

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【단맛쓴맛】 맘스터치 가격인상 타당했나?
지난해 영업이익 53.3% 증가했는데

맘스터치는 2월 3일부터 버거와 치킨 제품의 가격을 각각 300원과 900원 인상하면서 인상 배경에 대해 “글로벌 물류대란에 따른 원부자재 가격 급등과 최저임금 인상, 배달 플랫폼 비용 증가, 임대료 상승 등을 꼽았다. 그런데 2월 15일 공시를 통해 발표된 맘스터치의 지난해 실적으로 보면 과연 가격인상이 타당했는지 의문이 든다. 맘스터치의 지난해 매출액은 3,008억 9,266만원으로 전년도 2,860억 4,317만원에 비해 5.2% 증가했다. 그러나 영업이익은 402억 6,015만원으로 전년도 262억 6,964만원에 비해 무려 53.3%나 증가했다. 통상적으로 매출 신장률보다 영업이익 신장률이 높으면 영업에 필요한 판매관리비 등 각종 비용이 적게 들어갔음을 의미한다. 그럼에도 식품업체들이 가격을 인상할 때마다 단골메뉴로 내세우는 원·부자재 가격 상승과 각종 영업비용 부담을 이유로 들면서 제품 가격을 인상하는 것이 타당한지 의구심이 든다. 남들이 다 올리니까 분위기에 편승해서 은근슬쩍 올리는 것은 아닌지 의심이 든다는 의미다. 매출액 대비 영업이익률이 13.38%나 되는데 얼마의 이익을 더 내고 싶다는 걸까.

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【단맛쓴맛】 베이징동계올림픽 윤홍근 선수단장의 복잡한 속마음

평소 스포츠에 크게 관심을 갖지 않는 사람들은 TV화면을 보고 ‘저 사람이 선수단장이야?’라고 적지 않게 놀랐을 것이다. 베이징동계올림픽 윤홍근 선수단장 말이다. 치킨 프랜차이즈 제너시스BBQ 회장인 그는 대한빙상경기연맹 회장이면서 이번 베이징동계올림픽의 대한민국 선수단장을 맡았다. 그런 그가 2월 8일 이번 대회 쇼트트랙 경기에서의 심판 편파판정에 항의하는 기자회견을 하는 장면이 보도가 되면서 올림픽을 지켜본 많은 국민들이 그때서야 그가 대한민국 선수단장임을 알게 되었을 것이다. 그의 존재는 9일 황대헌 선수가 첫 금메달을 따면서부터 더욱 도드라지기 시작했다. 황대헌 선수가 금메달을 딴 후 ‘돌아가서 제일 하고 싶은 게 무엇이냐’는 취재진의 질문에 “치킨 먹고 마지막으로 아이스크림 먹고 싶다. 제가 BBQ치킨을 엄청 좋아한다”는 말을 했다. 필자는 그 뉴스를 접하고 ‘아, 윤홍근 회장이 황대헌 선수에게 평생 공짜로 치킨을 먹게 해주겠구나’라고 생각을 했다. 아니나 다를까 윤홍근 회장은 그런 약속을 했다. 황대헌 선수뿐만 아니라 메달을 딴 다른 선수들도 “치킨을 먹고 싶다”는 말을 했고, 그걸 지켜본 국민들은 치킨 프랜차이즈 BBQ의 윤홍근 회장이 한국 선수단장이라는 사실을 인지하면서 선수단을 응원하는 차원에서 BBQ치킨을 많이 먹었다. BBQ에 따르면 지난 9일부터 11일까지 매출이 30% 신장했다고 하니 말이다. 그런데 왜 윤흥근 선수단장의 속마음은 복잡하다는 것인가. 두 가지 차원에서 윤홍근 선수단장의 속마음을 들여다본다. 우선 하나는 선수단장으로서 기업 홍보를 어느 정도 선에서 해야 할 것인가를 고민하고 있을 것이다. 필자가 아는 윤홍근 회장은 불도저 성격이고, 그런 기회를 결코 놓치지 않을 사람이기 때문에 선수단장이라는 타이틀을 기업홍보에 적극 활용할 것으로 본다. 그러나 과유불급이라고 자칫 지나쳐서 다수의 국민들로부터 눈살을 찌푸리게 할 우려도 없지 않다. 선수들이 하나같이 치킨이 먹고 싶다는 말을 한다는 자체가 벌써 그런 냄새가 난다. 기업이 국가적 행사에 스폰서를 하는 것은 당장의 매출을 기대하기 보다는 기업 이미지를 개선하기 위한 목적이 더 커야 한다. 장삿속이 보이면 오히려 역효과가 난다는 의미다. 그동안 BBQ의 기업 이미지는 그렇게 좋은 편은 아니었다. 그렇다면 이번 동계올림픽을 계기로 이미지를 개선할 수 있는 좋은 기획일지도 모른다. 그런 좋은 기회를 살리고 있는지 윤흥곤 회장은 스스로 자문할 필요가 있을 것이다. 두 번째로 윤홍근 회장의 속마음이 복잡할 것으로 추측하는 이유는 국내 상황 때문이다. 2월 11일 서울중앙지방법원은 BBQ와 경쟁사 bhc의 법정싸움에서 bhc의 손을 들어주고, BBQ는 bhc에 133억여원의 손해배상금을 지급하라는 판결을 내렸기 때문이다. bhc를 매각하기 전에는 계열사로 BBQ와는 형제지간이었던 bhc와의 매각 후 진흙탕 싸움에서 패배했다는 소식을 이국땅에서 접한 윤홍근 회장은 겉으로는 선수들의 메달 획득 소식에 웃고 있지만, 속으로는 눈물을 삼키고 있을지도 모를 일이다. 그를 잘 아는 입장에서 한마디 하자면, 국내 상황 때문에 속이 쓰리겠지만 평정심을 유지해서 베이징동계올림픽을 성공적으로 잘 마무리하길 응원하고, 이번 올림픽을 계기로 BBQ에 대한 기업 이미지가 한층 개선되기를 바라마지 않는다.

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【영상칼럼】 베이비부머세대가 직접 경험한 MZ세대의 특징

소비뿐만 아니라 선거에서도 MZ세대의 파워가 대단하다. MZ세대의 선택을 받지 못하면 경쟁에서 질 수밖에 없는 것이 현실이다. 매스컴에 많이 언급되는 MZ세대는 기성세대와 뭐가 다른지, 직접 보고 듣고 경험한 사례를 중심으로 신세대의 특징을 영상으로 소개한다. 아울러 세대간의 갈등을 해소할 수 있는 방안도 제시한다.

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음식물을 구매 또는 섭취할 때 가장 우선적으로 고려하는 것은?
편의성
건강지향성
가격
위생 및 안전 ​

- 농심, 비건 레스토랑 ‘포리스트 키친’ 오픈

농심이 비건 레스토랑 ‘포리스트 키친(Forest Kitchen)’을 오는 27일 서울 잠실 롯데월드몰에 오픈한다. Forest Kitchen은 숲(Forest)과 주방(Kitchen)을 조합한 단어로 자연의 건강함을 담은 메뉴를 제공하겠다는 의미다. 또한, 휴식(For Rest)의 의미도 전달할 수 있는 만큼, 비건 푸드로 고객의 힐링은 물론 지구 환경에 기여하겠다는 생각도 함께 담았다. 농심 Forest Kitchen은 비건 파인 다이닝 레스토랑으로 운영되며, 단일 코스요리로 다양한 비건 메뉴를 선보일 예정이다. 저녁 10개, 점심 7개 요리가 제공되며, 이 중 3가지 요리에 대체육을 사용한다. 농심 관계자는 “각 메뉴마다 스토리를 입혀 기존 비건 레스토랑에서 경험하지 못했던 새로운 맛과 서비스를 제공할 계획”이라고 말했다. 프리미엄을 지향하는 비건 파인 다이닝 레스토랑으로 기존 대다수 비건 레스토랑이 햄버거, 파스타 등을 제공하는 캐주얼 레스토랑이라는 것과 차별화된다. 비건 푸드에 대한 색다른 경험과 인식개선에 중점을 둔다는 전략이다. 특히, 농심은 그간 대체육을 개발하며 축적한 기술력에 김태형 총괄셰프가 미국 뉴욕의 미슐랭 1, 2스타 레스토랑에서 근무하며 쌓아온 노하우를 접목해 메뉴를 개발했다. 대표적인 메뉴는 코스의 첫 요리이자 레스토랑의 이름을 담은 ‘작은 숲’이다. 작은 숲은 숲으로 꾸민 트레이에 제철 채소를 이용한 한입거리 음식과 콩 커스터드, 콩꼬치 등을 담았다. 농심 포리스트 키친은 100% 사전 예약제로 운영되며, 애플리케이션 ‘캐치테이블’을 통해 예약할 수 있다. 농심은 비건 문화의 확산과 대체육을 찾는 소비자들이 늘고 있는 트렌드에 발맞춰 새로운 비건 식문화를 열어가기 위해 레스토랑 오픈을 추진했다. 농심은 타 비건 레스토랑과 달리 대체육 핵심 제조기술을 보유하고 있는 만큼, 향후 이를 활용한 신메뉴 개발에 유리하다는 장점을 살려 다채로운 메뉴를 선보일 예정이다.

- 배스킨라빈스, 7월 이달의 맛 ‘마우나로아 마카다미아 아이스크림’ 출시

배스킨라빈스가 하와이 소재의 마카다미아 전문 브랜드 ‘마우나로아’와 협업해 7월 이달의 맛 ‘마우나로아 마카다미아 아이스크림’을 출시한다. ‘마우나로아 마카다미아 아이스크림’은 고소한 마카다미아 아이스크림과 달콤한 카라멜 아이스크림의 두 가지 플레이버에 견과류 마우나로아 마카다미아 토핑을 쏙쏙 넣은 후, 카라멜 리본을 둘러 바삭한 식감과 깊은 풍미를 극대화 한 제품이다. 입 안 가득 부드럽고 진한 달콤함과 특유의 이국적인 맛을 느낄 수 있어 마치 하와이에 온 듯한 느낌을 선사한다. 이달의 음료로는 고소한 마카다미아 맛 블라스트에 부드럽고 풍부한 향의 카라멜 드리즐을 더한 ‘마우나로아 마카다미아 블라스트’를 선보인다. 허니 로스티드 맛 마카다미아 한 봉을 토핑으로 통째로 올려 고소하면서도 달콤한 풍미가 특징이다. 이와 함께, ‘마우나로아 마카다미아 아이스크림’에 초콜릿 코팅을 입힌 볼 형태의 디저트 ‘아이스 마우나로아 마카다미아 볼’도 7월 중순부터 만나볼 수 있다. 이외에도, 배스킨라빈스는 포켓몬스터를 적용한 제품들의 인기에 힘입어 ‘팽도리’를 모티브로 한 다양한 신제품을 출시한다. 시원 상큼한 밀크와 소다 맛 아이스크림에 팝핑 캔디를 올려 톡톡 튀는 식감을 더한 플레이버 ‘도리도리 팽도리’를 비롯해, ‘팽도리와 함께 퍼즐을 케이크’, ‘팽도리 미니 모찌팩’, ‘팽도리 블루레몬 블라스트’ 등 4종이다. 한편, 배스킨라빈스는 무더운 여름을 날려버릴 시원한 혜택을 담은 ‘H-DAY 이벤트’를 진행한다. 7월 2일부터 30일까지 매주 주말마다 파인트(8,900원) 사이즈 이상 구매 후 해피포인트 2천 포인트 사용 시 2,000원의 혜택을 적용해 4,900원에 판매한다. 자세한 내용은 해피앱 및 배스킨라빈스 공식 홈페이지에서 확인 가능하다.